Was ist Bernstein?

Was ist Bernstein?

Bernstein ist versteinertes Harz aus Nadelbäumen. Harz bietet den Baumschutz gegen Insekten und Pilze. Es ist eine klebrige Substanz, die leicht Insekten oder Pflanzenreste auffängt und schließlich gefangen wird. Das Harz kann aushärten, sobald es an der Luft versiegelt ist. Diese Millionen von Jahren dauernde Aushärtung wird auch als Fossilisierung bezeichnet. Nach einigen tausend Jahren bildet sich die Hälfte des versteinerten Harzes, das auch Kopal (oder Copal) genannt wird. Im Gegensatz zu Bernstein enthalten diese Stücke immer noch eingebettete Öle. Wenn das Harz vollständig ausgehärtet ist und keine flüssigen Teile mehr darin sind, spricht man von Bernstein.

Herkunft des Bernsteins

Der größte Teil des später zu Bernstein gehärteten Harzes wurde im Eozän von Kiefern in Skandinavien produziert (dies dauerte vor 55,8 bis 33,9 Millionen Jahren). Es herrschte damals ein relativ mildes Klima und das skandinavische Gebiet war von ausgedehnten Kiefernwäldern geprägt.

Vor ungefähr 35 Millionen Jahren begann der Meeresspiegel zu steigen und der Bernstein erodierte vom skandinavischen Waldboden. Die Vorläufer der baltischen Flüsse nahmen den Bernstein und lagerten ihn an den nach Süden ausgerichteten Flussmündungen ab. Später wurde der Bernstein wieder erodiert und vom Fluss 'Eridanos', dem Vorläufer der heutigen deutschen Flüsse 'Wezer', 'Ems' und 'Elbe', zurückgenommen. Schließlich verbreitete das skandinavische Landeis den Bernstein über die Ostsee und die Nordsee. Selbst in den Niederlanden können Bernsteinstücke am Strand an Land gespült werden.

Menschen und Bernstein

Die Griechen und Römer haben bereits verstanden, wie Bernstein entstanden ist. Der griechische Philosoph Aristoteles beschrieb Bernstein als "Succinum" oder "Sapsteen". Im Mittelalter ging all dieses Wissen wieder verloren und es wurden speziellere Ideen über Bernstein beibehalten. Zum Beispiel wäre Bernstein erstarrtes Erdöl aus dem Meer oder sogar Walschaum. Es dauerte erneut bis 1757, bis der russische Gelehrte Lomonossow den Ursprung des Bernsteins entdeckte.

Verschiedene Bernsteinsorten

Der häufigste baltische Bernstein ist als baltischer baltischer Bernstein oder Succinit bekannt. Diese Stücke werden von der Pinus succinifera der Kiefer gebildet. Andere Nadelbäume lieferten ebenfalls Bernstein, jedoch oft in viel geringerer Menge. Die bekanntesten Beispiele hierfür sind:

  • hellgelbe und durchscheinende Anmut
  • mattschwarzer und undurchsichtiger Stantanit
  • brauner Beckit

Der größte Unterschied zu Succinit besteht darin, dass diese Arten weniger Bernsteinsäuren enthalten und daher etwas weicher und leichter zu brechen sind.

Bio-Halbedelstein

Da Bernstein versteinertes Harz ist, gehören Bernstein und Perlkoralle zu den wenigen organischen Halbedelsteinen. Es ist daher noch unklar, ob Bernstein als Mineral (ohne Kristallstruktur) oder als Fossil zu betrachten ist. Der Name Bernstein leitet sich vom deutschen Wort Bernstein ab, das vom niedersächsischen Wort "Börnen" abgeleitet ist, was "Brennen" bedeutet. Bernstein besteht aus organischen Verbindungen von Kohlenstoff, Wasserstoff und Sauerstoff. Dies bedeutet, dass Bernstein brennbar ist.

Einschlüsse in Bernstein

Das Schönste an Bernstein ist die geschlossene Flora und Fauna. In den meisten Fällen landeten Insekten, Spinnen und Pflanzenreste im Harz, als es noch weich und klebrig war. Das Einzigartige an diesen Fossilien ist der Zustand, in dem sie aufbewahrt werden. Im Gegensatz zu anderen Fossilien sind die Weichteile noch sichtbar. Obwohl die Fossilien verfärbt sind, kann die Wissenschaft den Steinen noch viele Informationen über die Zeit entnehmen, aus der das Harz stammt. Ein Stück Bernstein kann daher als Zeitkapsel angesehen werden, in der die Zeit seit Millionen von Jahren stehen geblieben ist.

Ηλεκτρον

Bernstein hat die einzigartige Tendenz, durch Reibung statisch aufgeladen zu werden. Die Griechen gaben Bernstein den Namen 'Elektron' (ηλεκτρον), von dem unser Wort der Elektrizität später abgeleitet wurde. Sie entdeckten, dass Papyrusstücke und Federn nach dem Reiben mit einem Wolltuch angezogen wurden. Dies galt lange Zeit als magisch. Es wurde daher angenommen, dass Bernstein seine eigene Seele enthielt.

Bernstein und Spiritualität

Im Laufe der Jahrhunderte haben viele Völker Bernstein als einen sehr spirituellen Stein angesehen. Zum Beispiel trugen Gladiatoren in römischen Arenen Bernstein mit sich, um mehr Glück während der Kämpfe zu haben, und der keltische Sonnengott 'Ambres' wurde nach dem englischen Wort für Bernstein benannt: 'Bernstein'. Bernstein gilt auch heute noch als Heilstein, der das Negative aus dem Körper entfernt. Das Tragen von Bernstein fördert die gute Laune und reduziert ein depressives Gefühl.

Weitere Infos

In unserem umfangreichen Blog können Sie viel mehr über Bernstein lesen. Hier diskutieren wir auch die Bernsteinroute, den Bernsteinraum und die Bernsteinketten für Kinder.

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