Op zoek naar Amethist in Brazilië

Op zoek naar Amethist in Brazilië

Waar komt amethist vandaan? Hoe wordt amethist gewonnen en gebeurt dit op een ethisch verantwoorde manier? Om deze vragen beantwoord te krijgen pakte we het vliegtuig naar Brazilië op zoek naar de amethist mijnen.

Inhoudsopgave

 

Op zoek naar eerlijke Amethist

Eerlijke amethist

Het bekendste mineraal is ongetwijfeld amethist. Iedereen kent de paarse kristallen of heeft ze op zijn minst wel eens ergens gezien. Maar waar komen deze kristallen nu eigenlijk vandaan? Hoe worden ze uit de grond gehaald? En hoe zijn de arbeidsomstandigheden? Dat wilden we wel eens met eigen ogen gaan bekijken, dus stapten we in vliegtuig en vlogen we naar Brazilië.

terug naar boven

 

Amethist en Brazilië

Rio Grande do sul

 

Amethist wordt over de gehele wereld gevonden, dus waarom kiezen we voor Brazilië? Dit heeft te maken met de hoeveelheid amethist die in dit land wordt gevonden en geëxporteerd. Ongeveer 65% van de wereldwijde amethist productie komt uit dit land. We kiezen de meest zuidelijke regio ‘Rio Grande do Sul’ uit. Dit gebied staat bekend om zijn mooie amethist geodes en zijn vele mijnen. We leggen vooraf online contact.

terug naar boven

 

Eerste kennismaking

Landschap Brazilië

 

Bij aankomst worden we hartelijk ontvangen door onze gids. Hij gaat ons de komende dagen meenemen op ontdekkingstocht langs de mijnen en de werkplaatsen. Maar eerst willen we een nachtje goed slapen na de 13 uur durende vlucht. De rit naar het hotel duurt echter nog 3 uur en dit geeft gelijk een goede indruk van het gebied wat het best te beschrijven is als heuvelachtig met uitgestrekte velden met af en toe wat exotische planten en bomen.

terug naar boven

 

Amethist kerk

Amethist kerk

De volgende dag gaan we vroeg op pad. Het is tijd om kennis te maken met het land en te bekijken hoe amethist een cruciale rol speelt in het dagelijks leven. Het eerste voorbeeld komen we tegen bij een lokaal kerkje waarbij alle wanden volledig uit Amethist bestaan! Zelfs het altaar is voorzien van geoden! Dit is de enige kerk ter wereld die volledig met amethist is bekleed! Niet zo verwonderlijk dat deze kerk nog altijd goed bezocht wordt!

terug naar boven

 

Restaurant in een oude mijn

Diner in een amethist mijn

Uiteraard moeten we ook aan de inwendige mens denken en worden we meegenomen naar een oude amethist mijn die is omgebouwd tot buffet restaurant. Dit is echt een ware belevenis! Al bij binnenkomst stralen de mooi uitgelichte geoden je tegemoet. Binnen zijn alle tafels van glazen platen voorzien met hierin de mooiste kristallen en de bar is geheel van agaat. Het eten smaakt ook nog eens uitzonderlijk goed. Al vermoed ik dat zelfs rauwe bonen zoet hadden gesmaakt in deze fantastische ambiance.

terug naar boven

 

Bierproeven onder de grond

Amethyst bier

Als brave toerist worden we ook meegenomen naar het aangrenzende mineralen museum en wandelen we door de oude mijngangen die nu dienst doen als wijnopslag, kaaswinkeltje en zelfs een heuse bierbrouwerij. Hier houden we halt om een proeverijtje te doen van het ondergronds gebrouwen bier uit een tap van amethist. De Belgische invloeden zijn duidelijk terug te proeven in de ‘Flanders Tripel’, maar ook staat er een pilsener, donker bier en een IPA op het menu.

terug naar boven

 

Toeristische rit

Toeristische rit

Na een wandeling door de mijnen kunnen we ook met een omgebouwd mijnkarretje door de gangen. We krijgen een privé tour die door onze gids wordt vertaald. We zien hoe de mijnbouw er vroeger aan toe ging en hoe de amethist in de gangen tevoorschijn komt. Ondanks de hobbelige rit en de donkere gangen voelt het toch nog niet helemaal echt. Hier zijn geen mensen aan het werk en alles is op comfort gemaakt. We spreken af dat we de volgende dag op zoek gaan naar een echte mijn.

terug naar boven

 

Afspraak voor een bezoek aan een amethistmijn

Met de motor op zandwegen

Na het ontbijt krijgen we een telefoontje dat we gaan afspreken met het neefje van onze gids. Hij rijdt op zijn motor de regio af op zoek naar amethist die net uit de mijnen is gekomen. We spreken af en er wordt veel gebeld en gediscussieerd. Het blijkt niet zo makkelijk te zijn om mijnwerkers bereid te vinden om vreemden mee de mijn in te nemen. Het is dan ook al tegen het eind van de middag als er positief nieuws komt. We volgen we het neefje op de motor over zanderige en smalle landweggetjes

terug naar boven

 

Verscholen mijn

Verscholen amethist mijn

Midden in het woud stoppen we in een weelderig groene omgeving. We zien een half verscholen gat in de rotswand die bewaakt wordt door een niet vriendelijk uitziende hond aan de ketting. We krijgen dan ook direct te horen niet te dicht bij dit dier in de buurt te komen. Het is vrijdagmiddag en de werkers zijn naar huis. Maar de eigenaar wil ons best nog even de mijn in rijden. Eindelijk gaan we echt de mijn in en dit keer niet in een toeristen wagentje.

terug naar boven

 

Rit door een echte mijn

Rit door echte amethist mijn

Het wagentje waar we mee naar binnen gaat is dezelfde die de mijnwerkers gebruiken en bestaat uit een open motorblok, 1 stoel voor de bestuurder en een laadklep. Wij mogen in de laadklep en rijden zo langs de hond het donkere gat in. Dit rit is zeer oncomfortabel en meer dan eens moeten we diep in de laadklep wegduiken voor het ventilatiesysteem aan het plafond. De rit is extreem donker en zodra we stoppen en het licht uit gaat realiseer je je pas hoe echte donkerte er uit ziet.

terug naar boven

 

Gereedschap

mijnwerkerstools

Onderweg komen we nog wat gereedschap van mijnwerkers tegen, gele pneumatische boren die gebruikt worden om de gevonden amethist voorzichtig uit te kappen. Bij voorkeur wordt de complete amethist geode zonder beschadigingen uit de grond gehaald om laten in de werkplaats door te zagen. Het is zwaar werk, maar de mijner weet ons te vertellen dat er in een goede amethist mijn prima geld te verdienen is, tot wel $6.000 dollar per maand per werker.

terug naar boven

 

Eigen vondsten

Eigen vondsten

We hobbelen weer terug door de smalle gang en iedereen is blij om buiten weer rechtop te kunnen staan. Ons verblijf in de laadbak was een serieuze aanslag op de knieën en spieren in de benen. Eenmaal buiten kan ik het niet laten om even tussen de stenen te neuzen die uit de mijn zijn gekomen. Dit levert al snel een paar leuke vondsten op zoals een amethist clustertje, blauwe kwarts kristallen en een stukje agaat. Die gaan mee voor thuis!

terug naar boven

 

Gastvrijheid van het land

Gastvrij brazilië

Maandag gaan we op bezoek bij diverse productiefaciliteiten om de volgende stap in het proces te bekijken. Maar eerst proeven we van de gastvrijheid van dit land en nemen we deel aan diverse etentjes bij vrienden en familieleden van onze gids. We leren dat we terecht zijn gekomen in een familie die hun oorsprong hebben in Italië en al 5 generaties in Brazilië wonen. Al vanaf het vroege begin is deze familie helemaal verweven in de edelstenen en kristallen.

terug naar boven

 

Hoe gaat het zagen van de amethist?

Zagen van amethist

In de werkplaats worden we meegenomen door het proces. Allereerst worden de amethist geoden gezaagd met een enorme watergekoelde zaag. Nu is duidelijk welke geheimen de amethist herbergt. Dan wordt de geode voorzien van een betonnen basis zodat deze rechtop kan blijven staan. Als dit droog is worden de randen van de geoden gepolijst. Dit levert vaak mooie agaat randen op. Als laatste wordt de buitenkant van een hars laag voorzien. Dit geeft extra sterkte aan de kristallen en zorgt voor een mooi geheel.

terug naar boven

 

Waarom wordt amethist verhit?

Verhitte amethist

In sommige gevallen wordt ervoor gekozen om de amethist te verhitten. Bij voorkeur gebruiken ze hier een lage kwaliteit amethist voor om hier een hoge kwaliteit ‘citrien’ van te maken. Als amethist verhit wordt kleurt deze geel en wordt zo (onterecht) verkocht als citrien. In werkelijkheid heeft de amethist 3 dagen in de oven gestaan bij een temperatuur van 400 graden. Wij geven er de voorkeur aan om deze variant ‘gebrande amethist’ te noemen.

terug naar boven

 

Hoe zijn de werkomstandigheden?

Goede werkomstandigheden

Het valt direct op dat alle medewerkers goed uitgerust zijn Iedereen in de productieruimte draagt gehoorbescherming, een stoffilter en handschoenen. Ook zijn de machines uitgerust met een stofafzuiging. Het oogt wat rommeliger dan wij gewend zijn, maar overal is aan gedacht. De meeste werknemers zijn op de motor naar de zaak gekomen. Ze laten niets los over de exacte verdienste maar het is voldoende om het gezin te onderhouden en er een leuk transportmiddel van te kopen.

terug naar boven

 

Is amethist winning en verwerking ethisch verantwoord?

Ethisch verantwoord

In de dagen die volgens bezoeken we nog een aantal andere productiefaciliteiten. Ditmaal kijken we ook bij een agaat bewerker en een bedrijf dat gespecialiseerd is in ‘roze amethist’. We zien overal gelukkig dezelfde omstandigheden voor de werknemers die als prima te beschouwen zijn. We hebben hier met een gerust hart ingekocht en kunnen zo met een gerust hart amethist, en agaat aanbieden voor een eerlijke prijs die in goede omstandigheden is gewonnen en bewerkt!

 

 

terug naar boven

 

Reacties

Wees de eerste om te reageren...

Laat een reactie achter
* Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.
Bank transfer PayPal Belfius iDEAL MasterCard Visa Maestro Bancontact / Mister Cash KBC American Express
Mijn account
You are not logged in. Log in to make use of all the benefits. Or create an account now.
Taal & Valuta
Winkelwagen
Uw winkelwagen is leeg
Zoeken
Search suggestions
Geen producten gevonden...
Door het gebruiken van onze website, ga je akkoord met het gebruik van cookies om onze website te verbeteren. Dit bericht verbergen Meer over cookies »